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Presentando el CI, de la evolución a la innovación

No sólo una interfaz moderna y una extrema facilidad de uso: el software de CI es un concentrado de tecnología y experiencia, como explica Filippo Bostrenghi, director de software de Intermac.

Más de 7.000 paquetes instalados en 180 países: iCam es el programa de CAD/CAM más utilizado en el mundo para aplicaciones relacionadas con el vidrio, y las cifras lo demuestran. La experiencia y la fiabilidad son las claves de la popularidad del software y han llevado a Intermac a crear un paquete de software aún mejor, IC. Como sugiere el juego de palabras (I see) el software ha dado un salto adelante, desde la interfaz, que ahora es aún más fácil de aprender y más intuitiva, hasta el uso óptimo de la potencia de procesamiento, para lograr una funcionalidad y flexibilidad sin compromisos a la hora de programar. Le pedimos a Filippo Bostrenghi, jefe de desarrollo de software de Intermac, que nos llevara a una visita entre bastidores del IC.

¿Por dónde empezaron con IC?
"El punto de partida fue en sí mismo una innovación, ya que mantuvimos el desarrollo centrado en la facilidad de uso. El software de las máquinas a menudo es desarrollado por ingenieros "para ingenieros". El resultado son aplicaciones muy ricas en términos de funcionalidad, pero con un enfoque y un modus operandi que pierde de vista a las personas que realmente van a utilizar el software. La curva de aprendizaje es, por lo tanto, muy pronunciada. Nuestro nuevo enfoque de desarrollo ya había hecho la vida más fácil a los usuarios con B_SOLID. Pero para alcanzar el nivel de simplicidad alcanzado por el IC - es decir, sólo 5 botones para el trabajo diario - el desarrollo tenía que estar aún más basado en la investigación. Gracias a nuestra experiencia directa con los clientes, estudiamos sistemáticamente cómo los operadores utilizan el software y averiguamos qué acciones son las más frecuentes. Luego nos centramos en los pasos que se ejecutan con mayor frecuencia para las operaciones cotidianas, como la importación de archivos, la toma de medidas sobre el terreno o el mecanizado de modelos que deben ser parametrizados. Al estar hombro con hombro con los clientes que utilizan iCam y B_SOLID a diario, recogimos varios miles de casos de uso a lo largo del tiempo. La experiencia nos ayudó a detectar patrones característicos de uso: es decir, si los diseños se crean a partir de una serie de mediciones o si el usuario ya tiene un modelo completo que necesita ser convertido al lenguaje de la máquina. Así fue como pudimos alcanzar el nivel actual de simplicidad, respondiendo a las necesidades y prioridades reales de nuestros clientes. Si bien el objetivo era la facilidad de uso, también necesitábamos satisfacer a los clientes más exigentes que tienen una amplia experiencia en programación. Estas dos necesidades aparentemente contradictorias ponen de relieve la fuerza del IC, que incorpora iCAM pero también ofrece una interfaz simplificada. Para las operaciones principales, que representan el 80% de los casos, 5 botones son todas las necesidades del operador, mientras que para el 20% restante, en el que se necesita una programación avanzada, el usuario sólo tiene que pulsar un botón para acceder a una versión avanzada del software con todas las funciones necesarias para los proyectos más complejos. Más que un mero cambio de estilo, asumimos el reto de simplificar las funciones más frecuentes y eliminamos los pasos complejos que acaban siendo inútiles para la mayoría de las operaciones cotidianas".

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Filippo Bostrenghi shows IC features during the last edition of Vitrum in Milan.

¿Cuáles son algunos ejemplos de innovaciones clave en la CI?
"El software fue creado utilizando iCam como punto de partida, pero para crear una "interfaz de 5 botones" necesitábamos producir algoritmos innovadores: desde el reconocimiento de los contornos de trabajo con un solo clic, hasta la exclusión automática del bloque de título y la corrección de los defectos que a menudo están presentes en los dibujos recibidos por nuestros clientes. Con un solo clic el software es capaz de determinar de forma autónoma qué elementos de un diseño complejo son necesarios para la operación de mecanizado. Es un resultado excepcional: el cliente pasa de una hoja con líneas, dibujos y texto a la pieza que debe ser mecanizada. La hazaña se logra mediante algoritmos muy inteligentes, que requirieron un esfuerzo significativo para crear. Hoy en día, cuando un usuario crea una pieza, el software la rota automáticamente, facilitando su carga. Esta pequeña característica, que facilita el trabajo del operario, es otro resultado de haber estudiado la forma en que los clientes utilizan el software: en la gran mayoría de los casos, de hecho, el usuario coloca la pieza en el lado que está cuadrada. Para perfeccionar esta función, se probó en más de 3.000 piezas de muestra de los clientes, que quedaron decididamente satisfechos con la función desde las primeras pruebas beta".

La arquitectura del software también es innovadora.
"Definitivamente. Para lograr una interfaz tan simple, necesitábamos herramientas tecnológicas que pudieran hacer el trabajo. Por eso adoptamos la biblioteca gráfica más utilizada para las interfaces de alto rendimiento, con la ventaja adicional de que no se limita a Windows. En el futuro también puede extenderse a MacOS, Linux, Android y la Web. Como necesitábamos desarrollar una nueva interfaz, optamos por una herramienta que abriera posibilidades futuras. Pero no nos detuvimos ahí. Para obtener resultados óptimos, necesitábamos separar la interfaz de toda la computación hecha por el software. Con la nueva arquitectura somos libres de decidir qué tecnología utilizar para la interfaz en cada momento, lo que nos permite aprovechar al máximo los lenguajes de programación de vanguardia. Además, todas las acciones realizadas por el usuario se almacenan, y el software es capaz de repetir todos los pasos en unos pocos segundos - gracias a una potente función de reproducción de registros - facilitándonos la asistencia al cliente. Esta característica también hará posible el entrenamiento interactivo, con el software actuando de forma autónoma sobre la base de estos comandos. También hay implicaciones significativas para los grandes datos producidos, que nos ayudarán a desarrollar funciones cada vez más inteligentes basadas en la forma en que los clientes utilizan el software. El IC es, por lo tanto, innovador en cuanto a la estrategia de desarrollo, la arquitectura utilizada y, por último pero no menos importante, la interfaz adoptada, que recuerda a una aplicación de teléfono inteligente, con menús tipo hamburguesa o kebab en la parte superior: conceptos tan extendidos que cualquiera puede captarlos y utilizarlos sin necesidad de una formación especial. Para los que ya están familiarizados con nuestras máquinas, la nueva interfaz de 5 botones reduce el tiempo de formación a 5 ó 6 horas, sin que el usuario tenga que saber cómo navegar por el software de CAD".

¿Qué nos espera en el futuro?
"Ya estamos trabajando en la automatización adicional del componente CAM, usando algoritmos inteligentes para procesar el proyecto en base al diseño. Estamos simplificando elementos adicionales, introduciendo la capacidad de reconocer diseños y operaciones de mecanizado cada vez más complejos y, por lo tanto, ampliando significativamente el uso de la versión simplificada del software. Hoy en día la innovación no consiste en producir software que ofrezca más características, sino en simplificar las características hasta el punto de que sean accesibles para todos. En nuestra línea de trabajo, los clientes están muy atentos al lado económico de las cosas, y trabajamos con ellos cada día para optimizar los costes de inversión. Cuando un cliente compra una máquina, generalmente también considera el costo de tener un operador con un nivel de habilidad medio a alto: esto es a veces un costo muy elevado para el negocio. IC es un paquete de software tan simple que un operador con habilidades estándar es suficiente, lo que significa menores costos para el cliente. Además, las simplificaciones introducidas acortan considerablemente la fase de planificación en comparación con el pasado y establecen un nuevo estándar para el mercado".

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