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Wir präsentieren: IC, die Verbindung von Innovationskraft mit Erfahrung

Nicht nur eine moderne Schnittstelle mit extremer Benutzerfreundlichkeit: Die IC-Software ist die Verbindung von Technologie und Erfahrung, wie Filippo Bostrenghi, Software-Direktor von Intermac, erläutert.

Über 7.000 installierte Pakete in 180 Ländern: iCam ist die weltweit meistgenutzte CAD/CAM-Software für den Einsatz im Glasbereich, die Zahlen belegen dies. Die Zuverlässigkeit und Erfahrung sind der Schlüssel zur Beliebtheit der Software und haben Intermac dazu veranlasst, ein Softwarepaket zu entwickeln, welches sogar noch besser ist: IC. Wie aus dem Wortspiel hervorgeht (I see = ich sehe), hat die Software einen Sprung gemacht, hin zu einer Schnittstelle, die jetzt noch intuitiver und leichter zu erlernen ist. Hinzu kommt die optimale Nutzung der Rechenleistung, um eine kompromisslose Funktionalität sowie Flexibilität bei der Programmierung. Wir baten Filippo Bostrenghi, den Leiter der Software-Entwicklung bei Intermac, um einen Blick hinter die Kulissen von IC.

Wo haben Sie mit IC begonnen?
"Der Ausgangspunkt war selbst schon eine Innovation, da wir uns bei der Entwicklung auf die Benutzerfreundlichkeit konzentriert haben. Maschinensoftware wird oft von Ingenieuren "für Ingenieure" entwickelt. Das Ergebnis sind Anwendungen, die sehr reich an Funktionalität sind, aber mit einer Herangehensweise und einem Modus operandi, bei denen die Menschen, die die Software tatsächlich benutzen werden, aus den Augen verloren werden. Die Lernkurve ist daher sehr steil. Unser neuer Entwicklungsansatz hatte den Benutzern mit B_SOLID bereits das Leben erleichtert. Aber um die durch IC erreichte Einfachheit zu erzielen - d.h. nur 5 Knöpfe für die tägliche Arbeit - musste die Entwicklung noch stärker forschungsorientiert sein. Dank unserer direkten Erfahrung mit Kunden haben wir systematisch untersucht, wie die Bediener die Software benutzen und herausgefunden, welche Aktionen am häufigsten vorkommen. Dann konzentrierten wir uns auf die Schritte, die im täglichen Betrieb am häufigsten ausgeführt werden, wie z.B. das Importieren von Dateien, die Durchführung von Messungen auf dem Feld oder Bearbeitungsmodelle, die parametrisiert werden müssen. Indem wir Seite an Seite mit Kunden standen, die iCam und B_SOLID täglich benutzen, sammelten wir im Laufe der Zeit mehrere tausend Anwendungsfälle. Die Erfahrung half uns, charakteristische Nutzungsmuster zu erkennen: d.h. ob Designs aus einer Reihe von Messungen erstellt werden oder ob der Anwender bereits ein fertiges Modell hat, das in Maschinensprache umgewandelt werden muss. Auf diese Weise konnten wir den derzeitigen Grad an Einfachheit erreichen und auf die tatsächlichen Bedürfnisse und Prioritäten unserer Kunden eingehen. Während die Benutzerfreundlichkeit das Ziel war, mussten wir auch anspruchsvollere Kunden zufriedenstellen, die über umfangreiche Programmiererfahrung verfügen. Diese beiden scheinbar widersprüchlichen Bedürfnisse unterstreichen die Stärke von IC, das iCAM integriert, aber auch eine vereinfachte Schnittstelle bietet. Für die Hauptoperationen, die 80 % der Fälle ausmachen, genügen 5 Tasten. Für die restlichen 20 %, bei denen eine fortgeschrittene Programmierung erforderlich ist, klickt der Benutzer einfach auf eine Taste, um auf eine erweiterte Version der Software mit allen Funktionen zuzugreifen, die für die komplexesten Projekte erforderlich sind. Anstatt nur das Design neu zu gestalten, haben wir uns der Herausforderung gestellt, die häufigsten Funktionen zu vereinfachen und auf komplexe Schritte verzichtet, die für die meisten alltäglichen Abläufe nutzlos sind".

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Filippo Bostrenghi shows IC features during the last edition of Vitrum in Milan.

Was sind Beispiele für Schlüsselinnovationen in IC?
"Die Software wurde auf Basis von iCam entwickelt, aber um eine "5-Tasten-Benutzeroberfläche" zu schaffen, mussten wir innovative Algorithmen erschaffen: von der Erkennung der Werkstückkonturen mit einem Klick bis hin zum automatischen Ausschluss des Titelblocks und der Korrektur von Fehlern, die häufig in den von unseren Kunden erhaltenen Zeichnungen vorhanden sind. Mit nur einem Klick ist die Software in der Lage, selbstständig zu bestimmen, welche Elemente einer komplexen Konstruktion für den Bearbeitungsvorgang erforderlich sind. Das Ergebnis is bemerkenswert: Der Kunde wechselt von einem Blatt mit Linien, Zeichnungen und Text zu dem Werkstück, das bearbeitet werden soll. Diese Leistung wird durch sehr intelligente Algorithmen erreicht, deren Erstellung einen erheblichen Aufwand erforderte. Wenn ein Benutzer heutzutage ein Werkstück entwirft, dreht die Software dieses automatisch, wodurch es leichter zu laden ist. Dieses kleine Feature, das die Arbeit des Bedieners erleichtert, ist ein weiteres Ergebnis der Untersuchung der Art und Weise, wie die Kunden die Software benutzen: In den allermeisten Fällen legt der Benutzer das Werkstück auf die Seite, die gerade bearbeitet wird. Um diese Funktion zu perfektionieren, wurde sie an über 3.000 Musterstücken von Kunden getestet, welche schon bei den ersten Betatests mit der Funktion ausgesprochen zufrieden waren".

Auch die Software-Architektur ist innovativ.
"Definitiv. Um eine so einfache Schnittstelle zu erreichen, brauchten wir Werkzeuge, die diese Aufgabe erfüllen konnten. Aus diesem Grund haben wir die Grafikbibliothek übernommen, wie sie am häufigsten für Hochleistungsschnittstellen verwendet wird. Das hat den zusätzlichen Vorteil, dass sie nicht auf Windows beschränkt ist. In der Zukunft kann IC auch auf MacOS, Linux, Android und das Web erweitert werden. Da wir eine neue Schnittstelle entwickeln mussten, haben wir uns für ein Tool entschieden, das uns zukünftige Möglichkeiten eröffnet. Aber das ist noch nicht alles. Um optimale Ergebnisse zu erzielen, mussten wir die Schnittstelle von sämtlichen von der Software ausgeführten Berechnungen trennen. Mit der neuen Architektur können wir zu jedem Zeitpunkt frei entscheiden, welche Technologie wir für die Schnittstelle verwenden wollen, so dass wir das Beste aus den modernsten Programmiersprachen herausholen können. Darüber hinaus werden alle vom Benutzer ausgeführten Aktionen gespeichert, und die Software ist in der Lage, alle Schritte in wenigen Sekunden zu wiederholen - dank einer leistungsstarken Funktion zur Wiedergabe von Protokollen. Dadurch wird es für uns einfacher, dem Kunden Hilfestellung zu geben. Diese Funktion ermöglicht auch eine interaktive Schulung, bei der die Software selbständig auf der Grundlage der Befehle handelt. Es gibt auch bedeutende Auswirkungen auf die produzierten Daten, die uns helfen werden, immer intelligentere Funktionen zu entwickeln, basierend darauf, wie die Kunden die Software benutzen. IC ist also innovativ, was den Entwicklungsansatz, die verwendete Architektur und nicht zuletzt die gewählte Schnittstelle betrifft, die an eine App für Smartphones erinnert, mit Menüs im Hamburger- oder Döner-Stil an der Spitze: Konzepte, die so weit verbreitet sind, dass jeder sie ohne besondere Schulung begreifen und benutzen kann. Für diejenigen, die bereits mit unseren Maschinen vertraut sind, verkürzt die neue 5-Tasten-Benutzeroberfläche die Schulungszeit auf 5 oder 6 Stunden, ohne dass der Benutzer wissen muss, wie man in CAD-Software navigiert".

Was erwartet uns in der Zukunft?
"Wir arbeiten bereits an einer weiteren Automatisierung der CAM-Komponente, indem wir intelligente Algorithmen verwenden, um das Projekt auf der Grundlage des Entwurfs zu bearbeiten. Wir vereinfachen zusätzliche Elemente, und führen die Fähigkeit ein, immer komplexere Entwürfe und Bearbeitungsvorgänge zu erkennen. Damit erweitern wir die Nutzung der vereinfachten Version der Software erheblich. Heutzutage geht es bei der Innovation nicht mehr darum, Software herzustellen, die mehr Funktionen bietet, sondern darum, Funktionen so weit zu vereinfachen, dass sie für alle Anwender nutzbar sind. In unserer Branche sind die Kunden sehr auf den ökonomischen Aspekt einer Sache bedacht, und wir arbeiten täglich mit ihnen zusammen, um die Investitionskosten zu optimieren. Wenn ein Kunde eine Maschine kauft, denkt er in der Regel auch an die Kosten, die ein Bediener mit einem durchschnittlichen bis hohen Qualifikationsniveau verursacht: Dies sind mitunter sehr hohe Kosten für das Unternehmen. IC ist ein so einfaches Softwarepaket, das von einem Bediener mit Standardkenntnissen bedient werden kann. Dadurch verringern sich die Kosten für den Kunden. Außerdem verkürzen die eingeführten Vereinfachungen die Planungsphase im Vergleich zur Vergangenheit erheblich und setzen einen neuen Standard für den Markt".
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